奇怪的树木曾经铺满了冰冷的大陆,化石展示 2018-10-15 03:12:00

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丹佛 - 新的研究发现,奇异的森林与当今热带树木的某些特征曾在南极洲生长

大约2.5亿年前,在二叠纪晚期和三叠纪早期,世界是一个温室,比今天更热

森林覆盖着一片非冰冷的南极洲

但是南极洲仍然处于高纬度地区,这意味着就像今天一样,这片土地在冬季全天候在黑暗中沐浴,在夏天则沐浴在24/7的光线中

堪萨斯大学生物多样性研究所的博士后研究员Patricia Ryberg说,这个问题是植物如何在一年中的某些时候不断地进行光合作用,然后在冬日的阳光照射下完全没有

Ryberg告诉LiveScience说:“树木是解决这个问题的最好方法,因为树木记录了生理反应”

森林之谜化石木材和叶子的印象记录了南极森林的历史

叶子印象似乎显示了叶子的垫子,好像树木一下子全部脱落 - 落叶林的标志

为证实这一点,Ryberg和她的同事收集了化石木材的样本并检查了树木年轮

环中的木细胞揭示了树木是如何生长的:当树木向上和向外生长时会产生早期的木材

当树准备休眠时产生晚木

在那时,树停止生长并开始在其细胞中储存碳

晚期木材比早期木材更密集,并且具有更厚的细胞壁

落叶和常绿树木具有不同的晚期和早期木材图案

Ryberg和她的同事检查了南极化石,发现它们看起来常绿

[图片库:生活在南极]“现在我们的叶子表明了一种落叶习性和化石木材,这表明常绿的习惯,所以我们有一点矛盾,”赖伯格周三(10月30日)说

)在美国地质学会年会上

三叠纪时期的南极木材的微观观察,当时森林覆盖了这个现在冰冷的大陆

混合结果Ryberg说,分析化石木材中碳分子的后续研究也给出了落叶和常绿的答案

这意味着古老的南极森林可能是落叶林和常绿林

“这不是一个或另一个,”她说

“实际上两者都是

” Ryberg补充说,大部分戒指结构看起来都很热带

未暴露于季节的热带树木会经历一种短暂的休眠,与南极木材中所见的相呼应

“但他们并没有在热带地区成长,所以显然这是两种不同的环境特征,”Ryberg说

Ryberg现在正在调查这些奇怪的南极森林产生了多少植物

目前尚不清楚森林是否比现代森林中的森林密度更大

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